Špancirfest: Een verslag van het grootste festival in Kroatië

De officiële slogan van het Špancirfest Festival in Varaždin is ”Een festival van goede emoties”. Dit is misschien wel de beste manier om de gebeurtenis te beschrijven.

Zoals we al hebben geschreven, ‘’Špancirfest’’ is het grootste Kroatische straatfestival. Eind augustus de kleine baroque city of Varaždin hosts hundreds of acts and artists, van straatartiesten, theatergroepen en beeldend kunstenaars tot enkele van de grootste namen in de muziek.

Špancirfest |Total Croatia

During Špancirfest cobbled streets of the pedestrian zone in the city center are overflown with people. Tiny hidden squares become stages for jugglers, acteurs en muzikanten. De trottoirs worden geïmproviseerde tentoonstellingsruimtes voor schilders, beeldhouwers en een eindeloze reeks ambachten. Eetkraampjes lokken je naar binnen met de geuren van traditioneel straatvoedsel: pretzels, worsten en traditionele langoši (hartig gebakken deeg).

Špancirfest | Total Croatia

Hier doorheen lopen ietwat chaotisch, maar ongelooflijk verleidelijke puinhoop van geluiden, bezienswaardigheden en geuren, it is easy to get lost in time and space. Het woord ‘’ špancir ’betekent‘ wandelen ’. Je loopt rond in de mensenmassa en ziet de stad voor je ogen veranderen. Uiteindelijk weet je niet meer waar je bent geweest. Het ene moment kijk je naar een eenmansspel, je gaat de hoek om om iets te eten te halen en als je terugkomt is er een lichtshow in de plaats. Je bent constant afgeleid, maar je vindt het niet erg. Je wandelt gewoon doelloos in verwondering. There is always something to see, iets om te proberen, een herinnering om te verzamelen.

Stari Grad Varaždin | Total Croatia

Literally everybody can find something of their liking. Špancirfest wordt voorgesteld als een festival voor iedereen. You see couples with small children having a nice family day out and hipsters drinking beer in the park waiting for a rock concert that evening. Er is een operaproductie, een rockconcert en een klederdrachttentoonstelling allemaal binnen een straal van honderd meter van elkaar. In the evening you can kick back and enjoy a nice chilled glass of white wine and listen to a smooth jazz quartet on a secluded green terrace. Of je kunt een show bijwonen van enkele van de hipste urban music acts uit de hele regio en de wereld, on a unique stage beneath the old city castle. Het is helemaal aan jou.

Steegje | Totaal Kroatië

Wat bindt deze eclectische gebeurtenis, and draws all types of people together is a common understanding that during the ten days of the festival there is no place for ‘’bad emotions’’. Overal waar je kijkt is er een onverklaarbaar gevoel van vreugde en geluk. There are a few things in this world that universally evoke feelings of warmth. Dit algemene gevoel van Špancirfest valt in deze categorie. Niets voelt kunstmatig of geforceerd aan. Alles is op de een of andere manier spontaan en goed bedoeld, elke interactie vergezeld van een glimlach.

Maar zelfs met alle artiesten, entertainers, muzikanten en acts, de echte held van dit charmante evenement is de stad Vraždin zelf. Deze kleine barokke stad in het noordwesten van Kroatië heeft een heel specifieke charme. Het voelt gewoon als een perfecte kleine plaats om te bezoeken met zijn prachtige architectuur, rijke geschiedenis en ongelooflijk vriendelijke mensen. Varaždin geeft Špancirfest echt een perfecte setting.

Eerst vastgehouden 1999, Špancirfest is uitgegroeid van een lokaal feest tot een serieus toeristisch evenement dat maar liefst een 200,000 bezoekers per jaar. Zelfs met zijn groeiende populariteit en een serieus niveau van organisatie en productie, Špancirfest slaagde erin de warmte niet te verliezen, openheid en de spontaniteit die het in de eerste plaats speciaal maakten.

J.M.

 

Fotokrediet: Petra Bosnar